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Viajar y Escribir (II): ¿Mienten los mapas?

captura-de-pantalla-2016-10-25-a-las-00-41-19‘No he nacido para un solo rincón; mi patria es todo el mundo‘. Séneca

Pues después de asistir a la interesante charla de la Sociedad Geográfica Española a través de la Fundación Ramón Areces hace un par de semanas sobre este tema, debo decir que la respuesta es ¡un SÍ rotundo!… Y para ello existen varias historias que argumentarían esta afirmación.

Para empezar, en la antigüedad los cartógrafos no viajaban, sino que se limitaban a escuchar los relatos de los aventureros, y en función de esas historias, dibujaban los límites y los accidentes geográficos de las tierras exploradas. Además, el objetivo de los primeros mapas babilónicos que se conocen no era orientar a los viajeros, sino ubicar las casas o las propiedades de los habitantes de la zona para poder hacerles pagar los impuestos correspondientes (¡¡Hacienda ya existía!!).

Tampoco nos deberíamos fíar de una reproducción en 2D de un territorio, porque las dimensiones reales nunca coincidirían con lo dibujado en un mapa.

Y luego estaría el tema de los puntos de vista y de la cartografía como elemento de poder y de dominación. Dicen que Napoléon perdió una gran batalla debido a que su cartógrafo erró en un 1 km la posición de las tropas enemigas. Hoy en día diríamos que 1 km no sería para tanto, pero si pensamos que en aquella época 1 km era justo el alcance de disparo de sus cañones, entonces podremos entender el gran prejuicio que aquel pobre hombre que dibujaba mapas causó al imperio francés.

captura-de-pantalla-2016-10-25-a-las-00-27-25Pero si hay dos anécdotas que llamaron poderosamente mi atención fue por un lado la historia relatada sobre la ciudad de AGLOE en Estados Unidos, un territorio “inventado” por el fundador de una empresa de mapas de carretera y su ayudante, que uniendo las inciales de sus nombres, plasmaron en sus cartografías durante años la ficticia ciudad, hasta que en 2014 Google decidió eliminarla de sus mapas.

O el caso de la cordillera de KONG en el continente africano,que durante casi un siglo, desde 1798 hasta 1880, en los mapas de África dibujados por los geógrafos y exploradores figuraba una larga y misteriosa cordillera que recorría el continente de este a oeste, desde las fuentes del Nilo hasta la costa occidental. captura-de-pantalla-2016-10-25-a-las-00-31-04

¿Y por qué no entonces escribir sobre un lugar que nunca hubiera existido? ¿Una ciudad de papel?

El reto está lanzado a mis alumnos de escritura y ahora solo queda esperar cuantas historias nacen de ciudades, calles o montañas que nunca existieron o existirán….

 
 

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